Fähigkeiten, um als Produktmanager erfolgreich zu sein

Erfolgreiche Produktmanager verfügen über eine Mischung aus technischen Fähigkeiten, Soft Skills und domänenspezifischen Fähigkeiten. Aber im Gegensatz zu Software-Entwicklung, Buchhaltung oder Biologie gibt es keinen bestimmten Haupt- oder Bildungsweg, auf dem man diese Fähigkeiten lernt oder gar herausfindet, was sie sind.

In diesem Beitrag werde ich einige kritische Fähigkeiten in jeder Kategorie umreißen und darlegen, wie Sie sie als Produktmanager einsetzen können. Aber lassen Sie uns zunächst darauf eingehen, was Produktmanagement überhaupt ist.

Was genau tun Produktmanager?

Im Großen und Ganzen sind Produktmanager dafür verantwortlich, Produkte zu entwickeln und auf den Markt zu bringen. Sie sind die organisatorische Kraft, die sicherstellt, dass Entwickler, Management und Interessenvertreter das Produkt vorantreiben. Dies ist keine Aufgabe, die Sie isoliert mit gesenktem Kopf und Ohrstöpseln erledigen können – Ihr Erfolg wird am Erfolg Ihres Teams gemessen. In Softwareunternehmen sind Produktmanager in der Regel verantwortlich:

  • Bestimmen, welche Funktionen als nächstes aufgebaut werden sollen, basierend auf dem, was sie von externen Kunden, internen Interessengruppen, Benutzertests, Marktforschung und vergangenen Experimenten lernen
  • Planung, wie und wann diese Merkmale auf der Grundlage bestehender Prioritäten und verfügbarer Ressourcen (Human-, Sach- und Finanzressourcen) aufgebaut werden sollen
  • Sicherstellen, dass das Entwicklungsteam seine Arbeit termingerecht erledigt – und wenn nicht, entweder das angehen, was sie blockiert, oder die Erwartungen ändern
  • Sammeln und Analysieren von Daten, um festzustellen, wie gut sich das Produkt auf dem Markt behauptet
  • Kommunikation des Teamfortschritts und Weiterleitung aller wichtigen Fragen an das Management

Ich werde mich in diesem Artikel auf die Softwareentwicklung und die Agile Methodik konzentrieren, aber Produktmanagement ist nicht auf Technik und Software beschränkt, und Agilität ist nicht der einzige Ansatz. Sie finden PMs im Einzelhandel, in der Logistik, im Finanzwesen, in der Immobilienbranche und im Gesundheitswesen unter Verwendung von der Wasserfall-Methode, Six Sigma (DMAIC & DMEDI) und anderen Methoden.

Darüber hinaus ist das Produkt im Produktmanagement nicht nur das, was ein Unternehmen online oder in einem Geschäft verkauft. Es können auch die firmeneigenen Betriebs-, Verkaufs-, Buchhaltungs- und Entwicklungstools sowie die Prozesse sein, auf die sich Ihr Team intern verlässt. Verwendet Ihr Account-Management-Team beispielsweise ein benutzerdefiniertes Salesforce-Plugin, um die Kundenerfahrung zu verbessern? Das ist ein Produkt. Verlässt sich Ihr Werk auf eine spezielle Maschine oder Montagetechnik? Auch das sind Produkte.

Technische Fähigkeiten

Produktmanager definieren die Richtung des Produkts und wie ihr Team es aufbaut. Dies erfordert besondere Fähigkeiten in den Bereichen technische Planung, Organisation und Priorisierung:

Sammeln von Anforderungen

Die wichtigste Fähigkeit eines Produktmanagers besteht darin, herauszufinden, was die Kunden wollen und brauchen, und diese Informationen dann in Anforderungen an die Entwickler zu übersetzen, die das Produkt tatsächlich bauen werden.

Um die erste Hälfte zu schaffen, müssen Sie mit Ihrem Managementteam, Kunden, potenziellen Anwendern und Fachexperten sprechen. Dazu gehört, dass Sie offene Fragen zu den Problemen stellen, auf die sie stoßen, und zu den Zielen, die sie erreichen wollen, wie zum Beispiel

  • “Was versuchen Sie zu erreichen?”
  • “Warum müssen Sie neue Benutzer hinzufügen?”
  • “Wie machen Sie das gerade jetzt? Wie oft müssen Sie das tun?”
  • “Was ist Ihr Traumszenario für das Hinzufügen neuer Benutzer?”
  • “Wo und wie werden diese Daten verwendet?”

Dies wird als Anforderungserfassung bezeichnet, und auf diese Weise bestimmen die PMs, wofür die Kunden bezahlen und welche Funktionen gebaut werden sollen, welche nicht gebaut werden sollen und welche auf die lange Bank geschoben werden sollen.

Ein häufiger Fallstrick von übereifrigen PMs ist die Fixierung auf bestimmte Technologien und Lösungen. Produktmanager sollten sich stattdessen darauf konzentrieren, Akzeptanzkriterien zu definieren, die auf dem basieren, was sie aus der Sammlung von Anforderungen gelernt haben: Sie sollten definieren, wie ein Merkmal funktionieren sollte, was es leistet und wie mit Ausnahmen umgegangen werden soll.

Implementierungsplanung und Sprint-Management

Nachdem Sie die Richtung Ihres Produkts definiert haben, müssen Sie es bauen. Aber Sie können nicht einfach eine Gruppe von Ingenieuren anweisen, “eine neue App zu entwickeln, damit unsere Bankkassierer Kundenkontodaten abrufen, sich vergangene Transaktionen ansehen und Geld bewegen können”. Das ist ein viel zu großer Bissen zum Kauen.

Produktmanager müssen “komplexe Probleme mit vielen sich bewegenden Teilen in kleine, praktikable Aufgaben zerlegen”, erklärt Dan Ostrovsky, Produktmanager bei Oshi Health. Jede Aufgabe muss in einer “spezifischen, nach Prioritäten geordneten Reihenfolge organisiert werden, damit sie mit den begrenzten verfügbaren Ressourcen angegangen werden können”.

Bei der agilen Entwicklung arbeiten die Teams in ein- bis zweiwöchigen Blöcken, den so genannten Sprints. Es ist die Aufgabe des Produktmanagers zu bestimmen, welche Aufgaben in den Sprint fallen und wer jede einzelne in Angriff nehmen wird. Die meisten PMs verwenden Software wie JIRA oder Trello, um ihre Sprints zu verwalten, daher müssen Sie sich mit dieser Art von Werkzeugen vertraut machen, um Ihre Fähigkeiten in die Praxis umzusetzen.

Doch selbst bei einem perfekt geplanten Sprint gibt es immer wieder Ausnahmen in letzter Minute: Software-Fehler, Lieferverzögerungen, Serviceausfälle, Feuerwehrübungen des Managements, Krankheitstage usw. Es ist Ihre Aufgabe, den Sprint neu zu priorisieren und die Ressourcen Ihres Teams umzuverteilen (oder über mehr zu verhandeln), um die wichtigsten Dinge zu erledigen. Ein Versäumnis, dies zu tun, führt zu überzogenen Fristen, Zeitverschwendung und untätigen Entwicklern.

Wie bei vielen anderen Fähigkeiten ist es wichtig, zu üben, um sie zu entwickeln und zu schärfen. Ich kam über das Engineering zum Produkt und lernte das Sammeln von Anforderungen, die Implementierungsplanung und das Sprintmanagement kennen, indem ich kleine Funktionen wie vollwertige Produkte behandelte.

Wenn mir zum Beispiel eine kleine Landingpage-Aktualisierung zugewiesen wurde, sprach ich mit dem Marketing, um alle Hintergründe zu erfahren, warum wir diese Änderung vornehmen mussten. Ich würde einen detaillierten Satz von Tickets erstellen, in dem ich darlegen würde, was wir tun mussten, und mit einem Designer und einem Ingenieur darüber sprechen, wie wir sie angehen sollten. Schließlich teilte ich die Tickets mir selbst zu, führte die Arbeit an jedem einzelnen Ticket durch und verschob sie über die gesamte Palette, bis das Feature eingeführt wurde. Das war vielleicht ein Overkill, aber es war eine großartige Übung.

Spezifische Software- und Tool-Kenntnisse

Als Produktmanager müssen Sie einige grundlegende Kenntnisse über den Tech-Stack Ihres Teams haben, um angemessen planen und effektiv mit den Entwicklern kommunizieren zu können. Lernen Sie die Namen und Zwecke der Tools kennen, auf die Ihre Branche häufig zurückgreift, und erfahren Sie, welche Tools Ihr spezifisches Unternehmen und Team verwendet. Sie müssen zum Beispiel nicht genau wissen, wie Redis oder Memcached funktionieren, aber Sie sollten wissen, dass beide zum Zwischenspeichern von Daten im Speicher verwendet werden.

Soft Skills

Als Produktmanager managen Sie die Menschen nicht im traditionellen Sinne: “Ich bin Ihr Chef und für Ihre berufliche Entwicklung verantwortlich”. Aber Sie sind dafür verantwortlich, dass das Team das Endprodukt pünktlich und den Anforderungen entsprechend liefert.

Mit anderen Worten: Sie sind verantwortlich, aber Sie haben nicht das Sagen. Sie müssen also in der Lage sein, zu motivieren, Vertrauen aufzubauen und Ihrem Team dabei zu helfen, als Kollege und nicht als Manager erfolgreich zu sein – was einige ernstzunehmende Soft Skills und zwischenmenschliche Fähigkeiten erfordert, darunter auch:

Selbstlosigkeit

Die Entwicklungszeit ist begrenzt und ziemlich teuer. Ihr Team und seine Bedürfnisse stehen an erster Stelle, also müssen Sie geschickt darin werden, ihre Zeit zu verteidigen, auch wenn Sie dafür Ihre eigene opfern müssen. Um Ihr Team auf Kurs zu halten und die Zeit, die es mit dem Gangwechsel verbringt, zu reduzieren, sollten Sie nach Möglichkeiten suchen, Unterbrechungen zu vermeiden. Das bedeutet, eingehende Anrufe entgegenzunehmen, Fehlerberichte und Produktanfragen von Kollegen abzufangen, SQL-Berichte zu schreiben und was auch immer sonst nötig ist, um sie in der tiefen Arbeitszone zu halten.

Selbstlosigkeit geht über den Schutz der Zeit Ihres Teams hinaus. Es geht auch darum, die Leistungen des Teams und des Einzelnen hervorzuheben und gleichzeitig die Verantwortung für Fehler zu übernehmen. Wenn die Leute in Ihrem Team sich unerkannt oder nicht gewürdigt fühlen, werden sie gehen. Seien Sie demütig. Geben Sie Ihrem Team Anerkennung. Wenn es um Arbeitsplätze geht, haben die guten Teufel die Qual der Wahl. Wenn die Arbeit mit Ihnen Spaß macht, werden Sie sie eher behalten.

Empathie und Kommunikation

Das Produktmanagement ist eine funktionsübergreifende Rolle. Sie interagieren mit Menschen aus allen Abteilungen, daher müssen Sie in der Lage sein, Probleme aus jedem Blickwinkel zu sehen und mit Menschen in verschiedenen Rollen zu kommunizieren.

Während sich Ihre Welt vielleicht um Produktanforderungen und zweiwöchige Sprints dreht, arbeiten Ihr CEO und Ihre Marketing-, Vertriebs- und Support-Teams nicht mit den gleichen Rhythmen, Annahmen oder Zielen. Je besser Sie den Arbeitsrhythmus, die Ziele und die Sprache Ihrer Kollegen verstehen, desto besser können Sie mit ihnen interagieren, ihre Anfragen nach Prioritäten ordnen und sie motivieren, sich weiter zu engagieren.

Zum Beispiel könnte ein Mitarbeiter aus dem Verkaufsteam mit seiner Frustration über eine Funktion, die er benötigt und die es nicht gibt, zu Ihnen kommen. Sie müssen in der Lage sein, sich in ihre Sichtweise einzufühlen, zu verstehen, was sie wollen und warum sie darum bitten, und zu vermitteln, welchen Aufbau dies nach sich ziehen würde und – potenziell – warum es im Moment nicht möglich ist.

Als Produktmanager müssen Sie sich auch in Ihre Entwickler einfühlen. Nicht jedes Produkt ist spannend, pressewürdig, Hightech oder eine virale Erfolgsgeschichte. Manchmal werden Sie sich dabei ertappen, “langweilige”, aber nützliche und notwendige Produkte zu bauen. So müssen Sie z.B. die Arbeit an einem auffälligen Projekt zum maschinellen Lernen vielleicht auf das nächste Quartal verschieben, um ein Abrechnungsportal zu bauen. Es ist schwer, einem Teamkollegen zu sagen: “Nein, Sie können nicht an der aufregenden Funktion X arbeiten”, obwohl es wichtig ist, Ihr Team auf Kurs zu halten. Sie müssen einen diplomatischen Weg finden, dies zu tun, ohne ihren Enthusiasmus zu bremsen.

Schließlich müssen Sie, wenn Sie mit einem globalen oder verteilten Team arbeiten, besonders darauf achten, wie Sie als PM kommunizieren. Idiome und Jargon kommen nicht gut an, also verwenden Sie eine klare, deklarative Sprache. Wenn Sie Fragen stellen oder Notizen für Teamkollegen in anderen Büros machen, sollten Sie so viel Kontext wie möglich bereitstellen, um Verzögerungen und Missverständnisse zu vermeiden.

Neugierde

Erfolgreiche Produkte sind nie fertig, sie entwickeln sich weiter. Das bedeutet, dass Sie nicht auf Ihren Lorbeeren sitzen können, wenn Sie die Version 1.0 ausgeliefert haben. Man muss immer darüber nachdenken, was als nächstes kommt.

Neugier wird Sie dazu antreiben, zu erfahren, was Ihr Produkt richtig macht und wo es Verbesserungspotenzial gibt. Beobachten Sie Konkurrenten und sprechen Sie regelmäßig mit Benutzern, Kunden und Interessengruppen. Bewerten Sie die Produkte Ihrer Konkurrenten.

Hervorhebung Ihrer Produktmanagement-Fähigkeiten während Ihrer Stellensuche

Produktmanager werden am Erfolg ihrer Teams und Produkte gemessen. Anforderungserfassung, Sprintmanagement, Aufschlüsselung komplexer Probleme – das sind die Bausteine. Letztendlich müssen Sie zeigen, wie Ihre Fähigkeiten und Ihre Arbeit zu einem erfolgreichen Ergebnis geführt haben.

Hat zum Beispiel Ihre Arbeit dem Unternehmen im letzten Jahr viel Geld gespart oder eingebracht? Vergewissern Sie sich, dass Sie dies – und ähnliche Leistungen – in Ihrem Lebenslauf in Ihre wichtigsten Punkte eintragen. So könnte das aussehen:

  • Sie haben vier Geschäftsbereiche auf ein neues firmeninternes CMS migriert und dadurch im Jahr 2018 15 Millionen Dollar an Infrastruktur- und Betriebskosten eingespart
  • Identifizierte und durchgeführte Onboarding-Verbesserungen, die die Kundenanmeldungen um 200% verbesserten

Rufen Sie Szenarien auf, in denen Sie technische, Management- und branchenspezifische Fähigkeiten eingesetzt haben, um die Entwicklung voranzutreiben:

  • Verfassten vierteljährliche technische Whitepapers und Vorschläge für die Entwicklung neuer Alexa-Features, einschließlich Erwerb von Fachkenntnissen und Livestreaming.
  • Verwaltete die Entwicklung neuer Produkte unter Einbeziehung lokaler Mitarbeiter, Offshore-Firmen und Hardware-Testeinrichtungen Dritter

Vergessen Sie nicht, die Personen und Teams zu erwähnen, mit denen Sie zusammengearbeitet haben. Der Umgang mit dem CEO und anderen Führungskräften signalisiert Vertrauenswürdigkeit und Autorität. Funktionsübergreifende Arbeit spricht für Ihre Fähigkeit zur Konsensbildung und zur Kommunikation mit nicht-technischen Zuhörern. Wenn Sie direkte Berichte hatten, flechten Sie das in einen Ihrer Aufzählungspunkte ein, um Ihre Erfahrungen bei der Leitung eines Teams zu veranschaulichen. Sie könnten zum Beispiel schreiben:

  • wöchentliche Fortschrittsberichte an den CEO und das Führungsteam über Produktstatus, Hindernisse und Kundenfeedback
  • Leitete direkt ein Team von fünf Produktmanagern für die Bereiche Mobile, Web und Wearable

Bereiten Sie sich darauf vor, bei Vorstellungsgesprächen tiefer zu gehen als auf Ihrem Lebenslauf steht, und erklären Sie, wie Sie Ihre Fähigkeiten genutzt haben. Stellen Sie sicher, dass Sie Geschichten an Deck haben, die technische, zwischenmenschliche und branchenspezifische Fähigkeiten demonstrieren, und üben Sie die STAR-Methode aus, um diese Geschichten in Antworten auf Interviewfragen zu vermitteln.

Gute Produktmanager hören sich so viele Ideen an, wie sie können, und synthetisieren den Input, um kohärente und umsetzbare Produktpläne zu erstellen. Aber sie sind mit ihren Plänen auch nicht allzu wertvoll – sie sind flexibel und passen sich an. Sie können nicht mit jedem Kunden sprechen. Sie können nicht den ganzen Code schreiben. Sie können nicht jeden Fehler finden. Und Sie können nicht jede Landing Page optimieren. Aber Sie werden mit ziemlicher Sicherheit daran gemessen werden, wie gut Ihr Team all diese Dinge erledigt, und am letztendlichen Erfolg Ihres Produkts. Wenn Sie Ihr Produkt verstehen, effektiv mit technischen und nicht-technischen Zielgruppen kommunizieren und organisiert bleiben, sind Sie dem Spiel einen Schritt voraus.

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