5 Anzeichen für ein Burn-Out

Ich kann mich an eine bestimmte Zeit in meiner Karriere erinnern, als die Dinge wirklich – ich meine wirklich – schwierig wurden.

Mich jeden Morgen an meinen Schreibtisch zu setzen, kam mir wie ein Kraftakt mit übermenschlichen Kräften vor. Wenn ich einmal dort angekommen war, starrte ich minutenlang auf den Bildschirm meines Laptops. Selbst wenn ich es schaffte, eine ordentliche Delle in meine Aufgabenliste für den Tag zu machen, fühlte ich mich immer noch hoffnungslos. Als säße ich in diesem Hamsterrad fest, von dem ich nie wieder runterspringen würde.

Ich erzählte zahlreichen meiner Lieben von meinen Sorgen und Nöten am Arbeitstag, und sie alle hatten die gleiche Reaktion: Es klingt, als wäre man ausgebrannt. “Nee, das stimmt nicht”, würde ich nonchalant antworten. “In letzter Zeit war einfach viel los, und ich bin deswegen sehr beunruhigt. Ich komme wieder auf die Beine.”

Wie sicher so viele andere Menschen auch, habe ich diese roten Fahnen als normalen Arbeitsstress beiseite geschoben. Ein bisschen Erschöpfung, Frustration und Angst gehörten doch zum normalen Arbeitsleben, oder? Deshalb kam es mit einem Gehaltsscheck. Spoileralarm: Was ich fühlte, war eigentlich kein gerechtfertigter Stress. Ich war wirklich am Rande eines Burn-oouts, und (ironischerweise) brauchte ich eine Menge harter Arbeit und Gewohnheitsveränderungen, um wieder zu mir selbst zurückzufinden.

Die Erfahrung an sich war brutal, aber sie machte mir auch klar, dass es unglaublich schwierig ist, die Anzeichen von Burnout am Arbeitsplatz zu erkennen, wenn sie tatsächlich auftreten. Trotz der Tatsache, dass “Burnout” inzwischen ein Schlagwort geworden ist, ist es immer noch ein schwieriges Konzept, die Arme um uns zu schlingen – wo ist die Trennlinie zwischen normalem Stress und einem größeren Problem? Lesen Sie weiter, um einen Leitfaden zu erhalten, der Ihnen genau erklärt, was Burnout ist, welche Anzeichen es gibt und was Sie tun können, wenn Sie merken, dass Sie diesen rutschigen Abhang hinunterrutschen.

Was ist eigentlich Burn-Out?

Leider hat es nicht immer eine zentralisierte Definition von Burnout gegeben, auf die man hinweisen könnte. Im Mai 2019 kündigte die Weltgesundheitsorganisation jedoch die 11. Revision ihrer Internationalen Statistischen Klassifikation der Krankheiten und verwandten Gesundheitsprobleme (ICD-11) an, die einen aktualisierten und wesentlich detaillierteren Eintrag zum Burnout enthält. Zuvor nur als “Zustand lebenswichtiger Erschöpfung” definiert, wird es nun als “Syndrom klassifiziert, das als Folge von chronischem Stress am Arbeitsplatz konzipiert ist, der nicht erfolgreich bewältigt wurde”.

Die WHO betont, dass Burnout spezifisch arbeitsbedingt ist – es “sollte nicht zur Beschreibung von Erfahrungen in anderen Lebensbereichen herangezogen werden” – und sich auszeichnet durch:

Ein Gefühl der Erschöpfung oder Erschöpfung

  • Geistige Distanz zur oder Negativität oder Zynismus gegenüber der Arbeit
  • Verminderte Effektivität bei der Arbeit

Was sind die Anzeichen von Burnout?

Sicher, man bekommt einen Überblick und versteht, dass es sich um etwas handelt, das länger als ein oder zwei Wochen anhält. Aber es kann immer noch eine Herausforderung sein, die Lupe auf sich selbst zu richten und zu erkennen, wann man sich bei der Arbeit vielleicht geradewegs auf das Gefühl des Burnout zubewegt.

Lassen Sie sich das von jemandem sagen, der schon einmal dort war: Ich verstehe es vollkommen. Lassen Sie uns also versuchen, die Dinge so schwarz-weiß wie möglich zu machen, indem wir uns einige der häufigsten und am weitesten verbreiteten Symptome von Burnout ansehen.

1. Man kann sich nicht mehr für die Arbeit begeistern

Eines der verräterischsten Anzeichen von Burnout ist mangelndes Interesse oder mangelnde Begeisterung für das, was Sie tun. Sogar die Projekte, mit denen man sich früher erfüllt fühlte, hinterlassen jetzt ein Gefühl der völligen Erschöpfung. Im schlimmsten Fall kann diese Haltung der Gleichgültigkeit über Ihre Arbeit hinausgehen und sich negativ auf Ihr Interesse an verschiedenen Aspekten Ihres Lebens außerhalb des Büros auswirken.

Einfach ausgedrückt: Wenn Sie Schwierigkeiten haben, auch nur einen Fetzen Begeisterung für Dinge aufzubringen, die Ihnen früher Energie gegeben haben, dann ist das ein Riese, der nicht nur bei Burnout, sondern auch bei Depressionen die rote Fahne schwenkt. (Wenn Sie glauben, Sie könnten depressiv sein, sprechen Sie mit Ihrem Arzt oder einer psychiatrischen Fachkraft).

2. Sie haben aufgehört, sich anzustrengen

Dieser Mangel an Aufregung führt oft direkt zu einer negativen und sogar apathischen Haltung. Man denkt: ‘Okay, ich gehe zur Arbeit und erledige die Aufgaben, die vor mir liegen. Aber ich werde mich nicht hineinstecken und ich werde mich nicht bemühen, sie zu verbessern. Ich werde nur das Nötigste tun, um über die Runden zu kommen.

Sie fügt hinzu, dass Menschen, die mit Burnout zu kämpfen haben, oft diejenigen sind, die den Ruf haben, Leistungsträger zu sein, so dass diese Anzeichen von Burnout am Arbeitsplatz in der Regel im krassen Gegensatz zu ihrer normalen Einstellung zu ihrer Arbeit stehen.

3. Ihre Leistung leidet

Wie zu erwarten ist, führt dieses Desinteresse an den täglichen Aufgaben oft zu schlechteren Leistungen – denn Menschen, die ausgebrannt sind, kümmern sich einfach nicht genug, um die Dinge gut zu machen. Für mich persönlich war dies eines der größten Warnzeichen dafür, dass ich große Schwierigkeiten hatte. Normalerweise bin ich zwanghaft, meine Arbeit doppelt zu überprüfen und Termine einzuhalten. Als meine Redakteure immer wieder auf Fehler hinwiesen und ich die Abgabetermine ohne eine einzige Sorge verstreichen ließ, wusste ich, dass ich ein weitaus wichtigeres Problem hatte.

4. Sie sind völlig erschöpft

Müdigkeit und ein allgemeines Erschöpfungsgefühl sind häufig zitierte Indikatoren für Burnout. Mit einem Energiemangel hat man nicht nur körperlich zu kämpfen, sondern man kann sich auch emotional erschöpft und ausgelaugt fühlen. Wenn es also anstrengender ist, sich jeden Tag aus dem Bett und ins Büro zu bringen, könnten Sie sich auf Zehenspitzen in Burnout-Gebiet begeben.

5. Sie haben es mit körperlichen Beschwerden zu tun

Burnout hat nicht für jeden eine konsistente körperliche Manifestation. Es gibt jedoch zahlreiche körperliche Beschwerden, über die mit Burnout berichtet wurde, darunter

  • Schlaflosigkeit
  • Schmerzen in der Brust
  • Kopfschmerzen
  • Erhöhte Krankheit
  • Herzklopfen
  • Kurzatmigkeit
  • Schwindel oder Ohnmacht
  • Gastrointestinale Schmerzen

Natürlich könnte es für diese Art von Wehwehchen, Schmerzen und Problemen auch eine Reihe anderer Erklärungen geben. Aber vor allem, wenn Sie sie zusammen mit den oben besprochenen emotionalen Veränderungen erleben, könnten sie als physischer Indikator für Ihren ausgebrannten Zustand dienen.

Du bist ausgebrannt… Was jetzt?

Okay, Sie erkennen also einige (oder sogar alle) dieser Anzeichen von Burnout durch die Arbeit in sich selbst. Ähh… was jetzt? Was können Sie tun, um zu verhindern, dass dieser Zug die Gleise hinunter rast – und schließlich ganz aus den Gleisen gerät? Oft wiederholte Ratschläge würden Ihnen raten, sich eine Auszeit zu nehmen, und es stimmt, dass eine Pause Ihnen zumindest ein wenig Luft zum Atmen verschaffen kann. Aber wenn Urlaub alles ist, was man tut, dann ist es eigentlich nur ein Pflaster auf einer Schusswunde.

Wenn man einen Tag oder sogar eine Woche Urlaub nimmt, kommt man trotzdem wieder zurück. Sie sind immer noch dieselbe Person und der Job ist derselbe Job. Anstatt nur auf Pause zu drängen und sich vorerst aus Ihrer Situation zu entfernen, müssen Sie etwas tun, um sie aktiv zu verändern. Das läuft eigentlich auf zwei Dinge hinaus:

  • Ändern Sie Ihre Einstellung
  • Ihr Arbeitspensum ändern

Um Ihre Einstellung zu ändern, werden Sie lernen wollen, negative Gewohnheiten und Denkmuster zu erkennen und daran zu arbeiten, sie zu stoppen, wenn sie auftreten. Zum Beispiel zu denken: ‘Ich muss das perfekt machen, sonst werde ich ein Versager sein’. Sie stellen einige dieser Gedanken in Frage und entfernen sich von diesem Alles-oder-Nichts-Denken.

Untersuchungen legen nahe, dass Perfektionismus eng mit Burnout verbunden ist. Wenn Sie also einige dieser selbst auferlegten Zwänge erkennen und dann beseitigen, können Sie bei der Arbeit etwas leichter atmen (und sich hoffentlich täglich etwas weniger gestresst fühlen).

Die zweite Änderung besteht darin, Ihr Arbeitsvolumen zu verringern. Ein Burnout kann auftreten, wenn Sie einfach zu viel auf dem Teller haben, und in diesen Fällen ist es wirklich notwendig, Ihre Arbeit zu erleichtern.

Sprechen Sie mit Ihrem Chef darüber, dass Sie sich überlastet fühlen (hier ist ein Leitfaden für den professionellen Umgang mit dieser Diskussion), und suchen Sie nach Wegen, wie Sie in Zukunft eine vernünftigere Arbeitsbelastung bewältigen können.

In meiner eigenen Situation habe ich schließlich (nach viel Überzeugungsarbeit und Schmeichelei von meinen Lieben) einige meiner Kunden fallen gelassen, um etwas mehr Zeit für mich selbst zu haben. Allein diese Maßnahme hat dazu beigetragen, meine Ängste zu verringern, mein Energieniveau zu erhöhen und mir zu helfen, mich zumindest ein wenig wie mein altes Selbst zu fühlen.

Um das alles wieder mit dem Aspekt der “Änderung Ihrer Einstellung” zu verbinden, ist es schließlich wichtig, dass Sie auch die Momente erkennen, in denen Sie sich dabei ertappen, zu einer Verpflichtung “ja” zu sagen – wenn Sie wissen, dass Sie sie wirklich ablehnen sollten. Fangen Sie Ihre Neigung ein, sich selbst zu überladen, und Sie werden (hoffentlich) diese schlechte Angewohnheit an den Bordstein kicken und dieselbe Situation in Zukunft verhindern.

Hier ist eine Lektion, die ich auf die harte Tour lernen musste: Burnout ist schwer zu erkennen, und er geht nicht von selbst weg. Nein, es wird nicht besser, weil Sie endlich eine neue Woche erreicht haben oder einen anderen Punkt auf Ihrer Aufgabenliste angekreuzt haben.

Burnout zu erkennen und sich dann mit ihm auseinanderzusetzen, erfordert einige bewusste Gedanken und Anstrengungen (was, wie ich weiß, so ziemlich das Letzte ist, woran Sie denken wollen, wenn Sie sich bereits erschöpft fühlen).

Eine letzte Sache, die mir jedoch klar wurde, war, dass ich letztlich der einzige war, der etwas gegen meine Situation tun konnte – ich musste mich auf meinem Platz auf dem Fahrersitz einrichten und die Kontrolle über das übernehmen, was in meiner Karriere nicht für mich funktionierte.

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